Σύμφωνα με ένα νέο άρθρο – έρευνα της εφημερίδας Guardian, εταιρεία η οποία διαθέτει χιλιάδες FOBT’s (παιχνίδια καζίνο φρουτάκια) στο Ηνωμένο Βασίλειο, προσφέρει εφαρμογές για τυχερά παιχνίδια στο facebook, δίχως να ελέγχεται η ηλικία του χρήστη, με αποτέλεσμα ανήλικοι να είναι εκτεθειμένοι σε κίνδυνο εθισμού.

Τον Δεκέμβριο του 2017, ο παρατηρητής της βιομηχανίας τυχερών παιχνιδιών στη Μεγάλη Βρετανία, προειδοποίησε ότι περισσότερα από 60.000 παιδία, είτε είναι εθισμένα στον τζόγο, είτε είναι σε οριακό σημείο να συμβεί αυτό. Ειδικοί με το συγκεκριμένο θέμα έχουν τονίσει ότι τα παιχνίδια που μιμούνται αυτά του τζόγου είναι ο Νο.1 κίνδυνος για να φέρει τα παιδιά σε αυτήν την κατάσταση.

Ο Tom Watson, o αναπληρωτής ηγέτης του Εργατικού Κόμματος, o οποίος έχει ξεκινήσει μία εκστρατεία για τη γενικότερη πολιτική που πρέπει να εφαρμοστεί σχετικά με τα τυχερά παιχνίδια εντός Ηνωμένου Βασιλείου, δήλωσε ότι είναι λυπηρό να κατασκευάζονται και να προσφέρονται κυνικά μηχανές και εφαρμογές που μπορούν να φέρουν νέα παιδιά στον εφιάλτη του εθισμού.

Ο λόγος γίνεται λοιπόν για τη Scientific Games, μία αμερικανική εταιρεία που παρέχει φρουτάκια στη Ladbrokes και σε διάφορα άλλα site καζίνο, έχει δημιουργήσει διάφορα «κοινωνικά παιχνίδια» διαθέσιμα στο facebook, όπως το The Flintstones και το Rapunzel εμπνευσμένα φυσικά από τα ομώνυμα καρτούν και παραμύθια. Επίσης φτιάχτηκε μία Χριστουγεννιάτικη εφαρμογή, διαθέσιμη στο Jackpot Party Casino Slots, με τίτλο Toys for Tots (παιχνίδια για μικρά παιδιά).

Η συγκεκριμένη εφαρμογή μπορεί να μην θεωρείται τυχερό παιχνίδι, αφού δεν κερδίζεις, ούτε χάνεις πραγματικά χρήματα, αλλά καλεί τους παίκτες να αγοράσουν coins (νομίσματα) με πραγματικά λεφτά, που μπορούν να χρησιμοποιηθούν σε διάφορα άλλα παρόμοια προϊόντα καζίνο, που παίζονται με πραγματικά χρήματα. Η Guardian είδε ότι, αν και το παιχνίδι λέει ότι απευθύνεται σε άτομα άνω των 21 ετών, ήταν πολύ εύκολο να γίνει αγορά coins μέσα από το κινητό χωρίς καμία επιβεβαίωση ηλικίας.

Η Scientific Games, που εδρεύει στο Las Vegas παρέχει επίσης λογισμικό σε κορυφαίες εταιρείες παγκοσμίως όπως οι William Hill, Betfred και Paddy Power Betfair. Δεν σχολίασε κάτι πάνω σε αυτή την έρευνα, το ίδιο έκανε και το facebook.

Ο κ. Watson από τη μεριά του, ζήτησε από το facebook να εξετάσει πως λειτουργούν αυτά τα παιχνίδια και να τα κατεβάσει άμεσα.

Από τη μεριά της αρμόδιας αρχής, της UKGC, μίλησε ο εκτελεστικός διευθυντής Tim Miller, ο οποίος είπε ότι η αρχή θα κάνει ότι μπορεί και θα εξετάσει κάθε παράμετρο, ώστε να προστατεύσει τα μικρά παιδιά.

Για το θέμα τοποθετήθηκε και ο διακεκριμένος καθηγητής συμπεριφοριστικής εξάρτησης του Πανεπιστημίου του Νότιγχαμ, ο κ. Mark Griffiths δήλωσε πως τα «κοινωνικά παιχνίδια», αυτά δηλαδή που προσφέρονται στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, είναι ο No1 κίνδυνος για να οδηγήσει τα παιδιά σε προβληματική συμπεριφορά αναφορικά με τον τζόγο. Ο λόγος είναι, σύμφωνα με τον κ. Griffiths πως τα παιχνίδια αυτά δημιουργούν τεράστιες προσδοκίες, διότι αφενός δεν χάνεις ποτέ πραγματικά χρήματα, αφετέρου όταν κερδίσει κάποιος εικονικά σκέφτεται ότι θα μπορούσε να συμβεί αυτό και με αληθινά χρήματα.

Το θέμα αυτό έφερε για πρώτη φορά στο προσκήνιο η  Sunday Times όταν συνέδεσε παιχνίδια που προσφέρονταν σε φρουτάκια και είχαν θέμα παιδικά καρτούν και ήρωες.

Σύμφωνα με την έρευνα της εφημερίδας, το 25% των νέων ανθρώπων που έχουν παίξει online παιχνίδια, ξόδεψε τα χρήματά του σε παιχνίδια τζόγου. Το ποσοστό αυτό είναι το 12% σε παιδιά από 11 ως 16 ετών.

Μάλιστα, η αρμόδια ρυθμιστική αρχή αναφέρει ότι περίπου 2.000.000 πολίτες στο Ηνωμένο Βασίλειο είναι είτε εθισμένοι, είτε πολύ κοντά στο να εθιστούν στον τζόγο.